Drupa Essentials of Print
Régis Thienard
por Régis Thienard.
Especialista en inyección de tinta y Consultor de la industria gráfica.

El mensaje principal para drupa 2016 fue que la inyección de tinta ahora está lista para el «horario estelar» en una gama creciente de aplicaciones y está bien posicionada para desplazar los métodos de impresión convencionales. En 2016 se suponía que debíamos «tocar el futuro» y en 2020 realmente deberíamos «abrazarlo» adecuadamente. Para 2020, todos adivinan que drupa señalará la victoria de la impresión sin impacto.

Para mí, 2020 será otra drupa de inyección de tinta. El éxito de la inyección de tinta se deriva y está incrustado en la naturaleza misma de la tecnología que se puede ver a través de sus elementos clave.

Impresión sin contacto

Hoy en día, la impresión digital elimina la mayor parte del tiempo de inactividad ineficiente de una imprenta, casi no hay más pasos intermedios. Los proveedores de servicios de impresión se vuelven más productivos, aumentan su capacidad de respuesta y contribuyen a la reducción de inventario para sus clientes. El futuro de la impresión está configurado para digital y para inyección de tinta. La xerografía y el desplazamiento no pueden ir donde la inyección de tinta puede ir con anchos muy grandes, imprimiendo en objetos y telas. La tecnología de inyección de tinta permite imprimir sin contacto, eliminando el riesgo de distorsión de la imagen o deterioro del sustrato.

Ningún mercado se detiene para los fabricantes y todos están redoblando su ingenio para administrar esas pequeñas gotas de tinta. Ya sea que se trate de la altura de expulsión en comparación con el papel, la fragilidad de los cabezales en términos de fricción, su intercambiabilidad, la velocidad de expulsión de la tinta junto con la precisión de la forma de cada gota, el tamaño y la calidad de los pigmentos, la limitación de la tinta penetración en el sustrato, o el secado mejorado de papel sin recubrimiento, etc.

Vemos muchos proveedores de cabezales de impresión (Memjet, Kyocera, Fuji, Xaar, Konica Minolta, por nombrar algunos) que ofrecen una resolución más alta, velocidades más altas y costos más bajos. Todo esto abre nuevos horizontes. Si bien los cabezales anteriormente solo tenían una resolución y velocidad moderadas con un uso limitado de aplicaciones, estamos presenciando un increíble desarrollo de nuevos cabezales en muchos proveedores que ofrecen un alto rendimiento y una resolución de impresión. Por lo tanto, hay muchos proveedores de máquinas de inyección de tinta que prestan servicios en numerosos mercados, desde etiquetas hasta gran formato, textiles, envases e impresión industrial. El crecimiento aquí es significativo y estoy convencido de que estamos en un claro punto de inflexión para que la inyección de tinta se convierta en la tecnología dominante en drupa 2020. Seremos testigos de algunas máquinas revolucionarias y veremos que casi no hay límite para la inyección de tinta.

Software, Inteligencia Artificial e impresión 3D

¿Qué sigue en la inyección de tinta y las muchas razones para adoptarla?

Si bien el cabezal de impresión requiere tecnologías avanzadas, la magia de inyección de tinta que se produce también se debe a otros ingredientes clave disponibles recientemente, como la impresión 3D, el software avanzado y la Inteligencia Artificial. Estos componentes son las mejores herramientas para ayudar a perfeccionar las máquinas de inyección de tinta, lo que hace que su flexibilidad y precisión superen las expectativas. Algunos fabricantes de cabezales de impresión como Bobst Group Mouvent están utilizando tecnologías de impresión 3D para integrar todos los componentes en un espacio pequeño, con el más alto nivel de precisión, entregando grupos de cabezales compactos para su uso en numerosas tecnologías. ¡Casi tan simple como los ladrillos de Lego!

Las tecnologías adyacentes están realmente acelerando el desarrollo continuo de la inyección de tinta, inventada hace muchos años. Los nuevos algoritmos ayudan a los fabricantes de prensas digitales en la búsqueda de fallas en la boquilla, en la detección de burbujas de aire dentro del tanque de tinta del cabezal, en el logro de una tasa de inyección de tinta constante junto con la finura de cada gota, o con la corrección de inyección de tinta de mosca desviando al chorro adyacente al chorro perdido, etc. En resumen, puede decir que la Inteligencia Artificial en software avanzado está ayudando a eliminar imperfecciones en la ingeniería del cabezal de impresión.

La Industria 4.0 recientemente inventada, que se refiere a máquinas que se complementan con conectividad inalámbrica y sensores, conectados a un sistema que puede visualizar toda la línea de producción y tomar sus propias decisiones, está muy alineada con los principios del chorro de tinta.

Color en abundancia

Con prensas que tienen hasta 12 colores y un tamaño de gota que varía en un factor 10, todos los colores se pueden imprimir ya que la gama está en la parte superior de cualquier sistema de impresión. Ya no es el ojo humano el que juzga y compara entre el original y el resultado, es el sistema el que aplica sus propios patrones.

Los recientes anuncios de Landa, al lograr cerca del 97% de Pantone y afirmar que los colores planos pueden eventualmente convertirse en algo del pasado, están preparando el escenario para drupa 2020, donde todos esperamos que la inyección de tinta sea la estrella del espectáculo. La recientemente anunciada tecnología BOBST DigiColor también anuncia el crepúsculo de los colores planos.

Todos estos anuncios complacerán a los propietarios de marcas que ya no tendrán que confiar en el estado de ánimo y la subjetividad de un operador de prensa.

Versatilidad de aplicación

La tecnología de inyección de tinta tiene el potencial de imprimir en casi cualquier sustrato, desde textiles hasta embalajes, incluso directo a la forma en muchos sustratos. La tecnología actual de inyección de tinta no ha establecido un hito en literalmente todo lo que se imprime, pero no hay duda de que evolucionará aún más. En algunas áreas, la inyección de tinta todavía está en su infancia, por ejemplo, en el embellecimiento. Empresas como MGI, KURZ, SCODIX están abriendo nuevas áreas y esto es solo el comienzo.

El chorro de tinta se ve cada vez más como un motor evolutivo de las técnicas de impresión y dicha evolución permite la impresión de materiales cada vez más complejos. La naturaleza sin contacto de la inyección de tinta abre una miríada de nuevos mercados como vidrio, cerámica, azulejos e incluso placas de circuito impreso. Podemos estar seguros de que drupa 2020 dará vida a nuevas aplicaciones. El lema «abrazar el futuro» bien podría convertirse en «abrazar la inyección de tinta como el futuro». ¡Las innovaciones disruptivas están en movimiento!

Espero que drupa exhiba libros impresos digitalmente con realidad integrada aumentada y electrónica impresa, entrega de empaques conectados, características de seguridad avanzadas en toda la cadena de suministro, telas con sensores de salud (tensión, deshidratación, etc.)

Datos variables, agilidad y flexibilidad

Los propietarios de marcas y sus agencias esperan, incluso exigen, más personalización y personalización en etapas avanzadas. Todos desean que el paquete sea el producto. Algunos actores importantes como Philip Morris International (PMI) esperan que la impresión digital sea el núcleo de su producción de envases. Digital permite que cualquier artículo de empaque sea único y se realice en 7 días en lugar de 18 meses, como afirmaron recientemente. Además, a medida que los «datos» se convierten en la columna vertebral de la Industria 4.0, la impresión digital y la inyección de tinta, por su propia naturaleza, enfrentarán esta nueva realidad, por lo que todo lo que se imprima puede ser lo mismo pero también puede ser todo diferente.

Costos

Muchos afirman que el límite de la inyección de tinta está relacionado con el costo de la tinta. Hoy, la investigación del fabricante requerida para producir tintas implica inversiones continuas, especialmente porque los cabezales de impresión cambian constantemente y las formulaciones de tinta deben ajustarse. Si bien es cierto que el desarrollo de tintas para inyección de tinta es más costoso que para offset o flexografía, es solo una cuestión de tiempo para que la inyección de tinta sea más asequible y cuando su volumen de producción sobrepasa las tintas offset, podría ser a un costo paritario.

Sustentabilidad

La aceleración de la adopción del chorro de tinta también se deriva del hecho de que puede ser a base de agua con todos los beneficios ambientales asociados. HP en impresión corrugada está haciendo importantes afirmaciones sobre la sostenibilidad de sus tintas, especialmente para el envasado de alimentos. Otros seguirán con tintas a base de agua, como se mostró recientemente, por ejemplo, en Labelexpo 2020 por Bobst Group con su prensa de etiquetas Mouvent de hasta 100 metros / minuto.

Como dije en la introducción, drupa 2020 debería adoptar la inyección de tinta como nunca antes. Inkjet sigue siendo una tecnología relativamente nueva y de rápido desarrollo, las innovaciones que están teniendo lugar ahora y las que vendrán la convertirán en la tecnología dominante en todas las aplicaciones clave de impresión e incluso más allá. Entonces, mientras prepara su viaje a Drupa en Düsseldorf, sea de mente abierta y busque especialmente las cosas que hasta ahora no eran posibles, ¡porque muy pronto serán la «nueva normalidad»!