Por: Aultrin Vijay de WAN-IFRA

El cambio a tintas sin aceites minerales presenta desafíos para los editores de noticias. El nuevo informe de WAN-IFRA arroja luz sobre las soluciones a estos desafíos y destaca lo que los impresores deben tener en cuenta antes de cambiar las tintas.

wan-ifra informe tintas

Los fabricantes de tintas han considerado durante mucho tiempo cambiar a enlaces de tintas sin aceite mineral (MOF) para lograr objetivos de sostenibilidad, en parte debido a las estrictas regulaciones gubernamentales sobre materiales que dañan el medio ambiente.

Muchos fabricantes de tintas para noticias han planeado abandonar las tintas a base de aceite mineral, pero los desafíos son formidables. Factores como la velocidad de impresión, la neblina de tinta, las manchas, el equilibrio tinta-agua, la capacidad de destintado, etc., desempeñan un papel vital en la economía de la producción impresa.

wan-ifra tintas sin aceites minerales
Benoit Moreau de Ecograf France; Almut Reichart de la UBA; Paul Huybrechts del grupo Mediahuis; Philipp Stolper de Fogra; Seheno Ratsimbazafy del CITEO; y Nigel Wells de Ecograf.

Expertos de Francia y Alemania pasaron los últimos 10 años investigando formas de abordar las preocupaciones relacionadas con el uso de tintas a base de aceite mineral. Los resultados se han publicado conjuntamente en el último informe de WAN-IFRA y CITEO (Francia): Economía circular: cambio a tintas sin aceite mineral. El informe sobre la reducción de aceites minerales en tintas offset bobina también se realizó con la participación de AGRAPA y UBA (Alemania), para ayudar a abordar los innumerables problemas mencionados anteriormente.

¿Por qué tintas sin aceites minerales?

Nigel Wells, editor de OPHAL y asociado de Ecograf (Francia), y también editor jefe del informe, enumera tres razones clave para cambiar a las tintas MOF:

  • Las tintas MO son perjudiciales para la salud humana
  • Contamina la cadena de reciclaje de papel
  • Socava la eficiencia de la economía circular

Wells dijo: Las tintas offset web son la mayor fuente de hidrocarburos de aceite mineral (MOH) y se ha declarado una prioridad eliminarlos para evitar la transferencia de residuos mediante el reciclaje.

En los últimos años, los controles regulatorios sobre las tintas offset de bobina en Alemania y Francia han obligado a los fabricantes de tintas a buscar alternativas sostenibles. El informe reúne todo el trabajo independiente realizado por estos dos países con objetivos compartidos para las nuevas tintas.

Las pruebas del mundo real arrojan buenos resultados

Los estudios sobre tintas MOF comenzaron en Alemania en 2012. Posteriormente, los proyectos de la Agencia Alemana de Medio Ambiente (UBA) y Arbeitsgemeinschaft Graphische Papiere (AGRAPA) comenzaron con tintas de nuevo diseño.

Probamos los patrones de imprimibilidad y consumo de tinta. Se realizaron pruebas a corto y largo plazo en condiciones reales. Medimos el contenido de aceite mineral en el producto impreso y su capacidad de destintado, afirmó Philipp Stolper , jefe del Departamento de Materiales y Medio Ambiente de Fogra.

Los primeros resultados no fueron satisfactorios, por lo que se realizaron varios ajustes. Las tintas de última generación han mostrado buenos resultados cuando se utilizan en diferentes materiales y rodillos.

Mineral oil content

Stolper dijo que el patrón de consumo de tintas MOF era comparable al de las tintas convencionales. Sin embargo, la capacidad de destintado de estas tintas dependía del fabricante de la tinta y del papel que se utilizaba, pero arrojaba buenos resultados.

Fue posible combinar tintas MOF con tintas convencionales. Por ejemplo, la tinta MOF negra podría usarse con tres tintas convencionales de diferentes colores. Aunque el equilibrio tinta-agua es diferente al de las tintas convencionales, la reproducción del color, el comportamiento de nebulización y suciedad fueron casi similares.

Las pruebas a largo plazo realizadas en Alemania muestran que las tintas MOF se pueden utilizar en la producción impresa práctica y también cumplen con las regulaciones alemanas sobre tintas de aceite mineral.

Las tintas MOF son destintables, según un estudio francés

Las autoridades francesas han confiado a CITEO, una empresa privada sin ánimo de lucro, la tarea de garantizar la transición a la economía circular. Comenzamos el proyecto en 2017 y basamos nuestro estudio en la investigación alemana porque ya han trabajado mucho, dijo Seheno Ratsimbazafy , director de Ecodiseño de CITEO (Francia).

La nueva regulación francesa exige pasar de tintas con bajo contenido de aceite mineral a tintas sin aceite mineral en 2025. Esta prohibición se aplica únicamente a las tintas y se aplica a todas las imprentas que suministran en Francia y dondequiera que se produzcan las tintas.

El objetivo del estudio no solo era utilizar tintas MOH reducidas, sino también evaluar el rendimiento técnico, la imprimibilidad, la capacidad de destintado y el equilibrio económico. También intentó identificar si las tintas alternativas eran mejores, iguales o peores que las tintas de aceite mineral convencionales.

MOF deinkability test

La capacidad de destintado de las nuevas tintas era el primer criterio que queríamos comprobar. Los resultados fueron buenos para muchas tintas; casi todos eran fácilmente destintables, dijo Ratsimbazafy.

Las pruebas con tintas MOF produjeron “resultados realmente buenos”, pero con una salvedad: los costes de estas tintas podrían aumentar entre un 30 y un 50 por ciento. Esto significa que los impresores deben planificar con anticipación la compra de estas tintas debido a su disponibilidad limitada.

También se probaron las tintas heatset y sin agua, aunque no compatibles con la nueva normativa francesa, para evaluar la calidad de la reproducción del color. Los resultados fueron similares en la mayoría de los casos.

Todos los impresores y proveedores estuvieron de acuerdo en que el rendimiento de las tintas sin aceite mineral era técnicamente igual, si no mejor, que el de las tintas convencionales, afirmó Ratsimbazafy.

Estrictas regulaciones europeas

Las estrictas regulaciones han obligado a los dos países europeos a buscar soluciones a través de discusiones con todos los actores de la cadena de valor. Aunque los objetivos eran comunes, las estrategias eran diferentes.

En Alemania, AGRAPA firmó un compromiso voluntario con el Ministro de Medio Ambiente en 2023 para una transición del 50 % a tintas de noticias del MOF en 2025 y del 100 % para 2028.

Sin embargo, en Francia, el aceite mineral en el papel se prohibió en 2020, en los envases en 2022 y en la publicidad comercial en 2023. A partir de 2025, los aceites minerales estarán prohibidos en todos los productos impresos (periódicos, revistas, libros, catálogos).

Ink consumption

Altos costos y problemas de disponibilidad

La transición a tintas sin aceites minerales tiene un coste. Los impresores están listos para adoptar las nuevas tintas, pero los mayores costos de compra los han frenado, según Wells.

La disponibilidad de estas tintas también es una preocupación importante, ya que requiere una planificación a largo plazo y extensas conversaciones con el proveedor de tinta. Algunas recomendaciones son para comprender mejor la medición del consumo de tinta y cómo reducir costos.

Francia y Alemania representan alrededor del 35 por ciento de la producción total de coldset en Europa en 2022. Parece viable una plataforma europea intersectorial para acompañar la transición a las tintas MOF. Ahora realmente se necesita un debate europeo sobre hacia dónde ir a continuación, concluyó Wells.