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La economía circular y la eficiencia material

Blog semanal Verdigris de Laurel Brunner
Laurel Brunner

Escuchamos mucho sobre la economía circular, la mayoría bastante confusa para las compañías de impresión y los compradores de impresión. Sin embargo, recientemente encontramos una explicación completa de la economía circular y sus principios subyacentes. Fue proporcionado por el Comité Asesor sobre Aspectos Ambientales (ACEA) que ayuda al Comité Internacional de Electrónica con asuntos ambientales. El presidente de la ACEA, Solange Blaszkowski, dice que 50 millones de toneladas de desechos electrónicos van al vertedero anualmente y que más del 75% de la superficie de la tierra muestra signos de degradación «principalmente debido a la acción humana». La economía circular trata de arreglar eso y garantizar un crecimiento sostenible para una población mundial en aumento.

Según la Fundación Ellen MacArthur, una economía circular es un enfoque sistémico para el diseño de procesos, productos (incluidos los servicios) y modelos comerciales, que permite un crecimiento económico sostenible mediante la gestión eficaz de los recursos como resultado de hacer que el flujo de materiales sea más circular y reduciendo y finalmente eliminando el desperdicio. Tal vez un poco largo, pero la idea general es diseñar residuos y contaminantes para mantener los materiales en uso, reducir el uso de materias primas y regenerar los recursos naturales. Aprovechar al máximo los recursos materiales y reducir los volúmenes de residuos es cada vez más agudo.

Los principios de la Economía Circular encajan bien con los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, 12 de los cuales se vinculan con la gestión de los recursos naturales y con la forma en que producimos y consumimos bienes y recursos. Las industrias deben reutilizar, reducir y reciclar tanto como sea posible y deben seguir los cuatro componentes básicos de una economía circular. Comienza con tener el modelo de negocio adecuado, como pagar por el uso de recursos o servicios en lugar de poseerlos directamente.

En la industria gráfica, vemos esto en la práctica con los fabricantes de planchas de impresión, por ejemplo, vendiendo recubrimientos de planchas en lugar de planchas, y recolectando el aluminio usado para reciclar. Una idea más drástica sería que los fabricantes de prensas alquilaran tiempo en sus máquinas, en lugar de vender prensas para uso de las empresas de impresión. Esto suena aterrador para muchos en el negocio de proporcionar servicios de impresión. Pero quizás tenga sentido que los fabricantes implementen una gran cantidad de tecnologías avanzadas de manera más eficiente y rentable sin depender de los modelos de ventas convencionales.

Una economía circular requiere diseños de productos circulares con capacidad de reutilización incorporada. Los productos deben estar diseñados para durar, ser reparables y sus componentes reutilizados en nuevos productos. Dichos productos deben ser fáciles de desmontar e incorporar piezas estandarizadas con cadenas de suministro integrales para la recolección. Nada de esto funciona sin gobiernos proactivos, políticas y regulaciones que se apliquen localmente y funcionen eficientemente. La pieza más difícil del rompecabezas es, por supuesto, cambiar el comportamiento y las expectativas del consumidor. Esto requiere educación e incentivos, así como la cooperación internacional.

En la práctica, los principios de eficiencia material, intrínsecos a una economía circular, se aplican a todos los sectores industriales. Deberíamos usar menos, produciendo productos que duren más y que puedan reutilizarse, restaurarse o reciclarse tanto como sea posible. Y todo esto debería ocurrir sin el uso de más recursos, lo que requiere más energía y crea ineficiencias.

Cuando se trata de residuos, el reciclaje realmente debería ser un último recurso porque puede requerir más recursos, incluidos algunos nuevos, y energía adicional. Para la industria gráfica, una vez que los materiales ya no pueden reciclarse, su uso más eficiente es la recuperación de energía. Esto puede parecer contrario a la intuición, pero si los recursos necesarios para reciclar el material impreso son mayores que los beneficios de la incineración para la producción de energía, esa debería ser la opción preferida. Una economía circular es compleja con dimensiones sociales, económicas, políticas, de recursos y ambientales multifacéticas. Pero la complejidad no es motivo para ignorarla.

Puede ver la presentación completa de ACEA aquí: https://www.iec.ch/academy/

http://verdigrisproject.com/
Este artículo es parte de la serie de artículos de Verdigris sobre la comprensión del impacto ambiental de la impresión. The Verdigris Project es apoyado por Agfa Graphics, Digital Dots, drupa, EFI, Fespa, Kodak, Mondi, Pragati Offset, Ricoh, Shimizu Printing, Splash PR, Unity Publishing y Xeikon.
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