Drupa Essentials of Print
A demanda crescente dos clientes, bem como as melhorias de qualidade e velocidade, estão acelerando a produção de impressão de embalagens. As primeiras linhas de impressão e conversão totalmente digitais para produção de embalagens nascerão em alguns anos.
Tiziano Polito. Impressão de embalagem
por: Tiziano Polito. Revista Emballages.

Nos últimos vinte anos, a impressão digital de etiquetas surgiu e cresceu. Hoje, cada segunda impressora está equipada com motores eletrofotográficos ou cabeças de jato de tinta. Isso não é surpreendente, porque as vantagens das tecnologias digitais atuais são fortes, por exemplo, a impressão de curto prazo a um custo viável agora é uma realidade (em comparação com processos tradicionais como flexografia ou offset), um fator de sucesso coincidente. e é totalmente compatível com a tendência de ciclos de vida cada vez mais curtos dos produtos de consumo. Agora é realmente a hora da embalagem entrar no mundo digital. Obviamente, o número de impressoras digitais vendidas nesse novo segmento ainda é muito menor que o número de impressoras vendidas para produção de etiquetas, mas tudo sugere que é apenas uma questão de tempo.

O aumento da demanda dos clientes influencia as empresas e as leva a diferenciar, individualizar e personalizar seus produtos. A Coca-Cola viu um exemplo disso desde o início, com Coke Light e Coke Zero. Suas linhas agora se expandiram significativamente, e a Coca-Cola agora pode ser adquirida sem açúcar, sem cafeína ou aromatizada com framboesa, baunilha e limão sem açúcar. Todos esses produtos são submontados em dezenas de tamanhos e formatos (33cl, 1l, 1,25l, 1,5l, em garrafas PET, em vidro, em latas). Este é apenas um exemplo de como uma marca está usando a proliferação de produtos a seu favor.

Os consumidores individuais estão se tornando mais específicos … devem oferecer produtos que atendam às suas necessidades. “Compartilhar uma Coca-Cola” demonstrou o sucesso da personalização e das versões em massa, depois de explorar com sucesso a mentalidade da geração milenar e estender a mão ao movimento “eu, eu e eu”. “Compartilhar uma Coca-Cola” é sem dúvida o exemplo mais bem-sucedido, no entanto, não é difícil encontrar uma infinidade de outras marcas que já oferecem seus produtos em uma ampla gama de subitens vendidos em diferentes países em vários formatos ou apresentações.

Essa revolução de embalagens já começou e afeta não apenas as grandes empresas, mas também os pequenos produtores de produtos como geléias, bebidas energéticas ou cremes para o cuidado da pele. Acrescente a isso a ascensão do comércio eletrônico e, com ele, o início da produção sob demanda. A Krones, uma das principais empresas de engarrafamento, apresentou em setembro de 2017 o “Bottling on Demand” na Drinktec em Munique (Alemanha), um conceito de produção e embalagem sob demanda, que permite que cada consumidor individual solicite uma bebida personalizada com sabor – laranja Por exemplo , em um formato de garrafa de vidro de 50cl, que é enviado em uma embalagem de 1, 4 ou 6, conforme desejado pelo consumidor.

Você pode imaginar empresas de iogurte oferecendo pedidos on-line dos principais clientes, permitindo que eles criem seu próprio pacote múltiplo, apresentando apenas os sabores que eles gostam. Milhares de outros produtos poderiam um dia ser produzidos e vendidos dessa maneira também, um método já usado com freqüência na indústria automotiva para reduzir os custos de estoque. Graças à embalagem digital, os produtos podem ser fabricados sob demanda. Aproveitando os métodos digitais, as marcas e seus fornecedores de impressão poderão testar novos produtos no mercado, usando tiragens flexíveis para limitar riscos e custos excessivos.

A segunda razão para acreditar que a impressão digital se desenvolverá em breve em todas as embalagens depende da tecnologia. Na última década, grandes melhorias foram feitas na qualidade da impressão. Seja em eletrofotografia ou jato de tinta, os resultados em termos de resolução são impressionantes: eles aumentam de 600 para 1200 dpi. Essa é uma qualidade tão boa que apenas um bom olho pode distinguir uma representação offset de uma representação digital.

Depois, há a velocidade de impressão que também acelerou. O HP Indigo liderou o caminho em 2012 com impressoras digitais como HP Indigo 20000 e 30000, respectivamente, dedicadas a folhas de filme e papelão. Pode atingir velocidades de 34m / min em 4 cores (até 45m / min no modo de emulação de 3 cores) com 20.000 e 3.450 folhas / hora no modo de 4 cores (até 4.600 folhas / h no modo de emulação) com 30.000 Ultimamente, o jato de tinta reagiu e foi atualizado. Exemplos incluem a Fujifilm Jet Press 750S, lançada em setembro de 2018, capaz de imprimir 3.600 folhas / hora em 4 cores, alegando ser a impressora digital de 4 cores mais rápida do mercado no formato B2.

Em termos de impressão de bobinas, a Kodak se orgulha de ser a única a atingir uma velocidade de 300 m / min, para uma resolução de 600 dpi de largura, ou seja, em bobinas de 650 mm usando a tecnologia Stream que está desenvolvendo com integradores como Uteco. A empresa americana, que possui custos operacionais “muito competitivos” em comparação à eletrofotografia, anunciou para a próxima drupa a resolução de 1200 dpi com a tecnologia Ultrastream. Acima de tudo, graças à sua velocidade de impressão, ele pode competir diretamente com os processos tradicionais.

Calculamos que até 20.000 metros quadrados são mais benéficos para o uso do jato de tinta, até a flexografia ser mais rentável, disse Dan Denofsky, diretor de associações de OEM da divisão digital. Para colocar isso em contexto, até recentemente, o cruzamento para curvas digitais / convencionais não excedia 10.000 m2. Nas tecnologias folha a folha, que hoje muitos jogadores colocam em 5.000 folhas, pode chegar a 10.000 folhas. O atual equilíbrio do setor está começando a ser desafiado, à medida que a impressão digital, por muito tempo limitada a pequenas tiragens, está evoluindo para tiragens mais longas e trabalhos de impressão cada vez maiores.

Essa mudança de paradigma também se deve ao fato de o mercado não ser mais o território de especialistas. A introdução da grande impressora digital tradicional, como Koenig & Bauer, Heidelberg ou Bobst, diversifica a oferta de impressão, aumenta a concorrência e diminui os preços. Acima de tudo, o advento desses fabricantes em geral traz informações de impressão e o controle necessário em tiragens médias e longas.

Imprimir em si não é tudo: para acelerar em uma máquina, você também precisa saber como segurar e puxar a folha ou o carretel, e os grandes fabricantes de impressoras também sabem como fazê-lo.

A terceira razão pela qual acreditamos que o digital continuará se desenvolvendo é o processo de embelezamento e conversão. Quando se trata de etiquetas ou embalagens, a adição de ouro e estampagem é frequentemente uma exigência do cliente, um exemplo do que seria o mercado de perfumes e artigos de luxo. Isso também pode ser visto no mercado de massa, como evidenciado por certas etiquetas de cerveja ou nas embalagens de produtos de confeitaria de alta qualidade.

Em breve, hologramas e marcas invisíveis serão adicionados esteticamente como um meio de combater a falsificação e evitar negócios paralelos. Alguns mercados como farmácia e tabaco são muito exigentes nesse sentido. Em breve, pode ser necessário imprimir antenas RFID com tintas metálicas para aprimorar a experiência de embalagem e marca, para torná-la mais comunicativa do que a oferecida atualmente com os códigos QR. Não se pode esquecer que as embalagens oferecidas hoje já foram enriquecidas com uma gama muito interessante de tecnologias de empresas como Scodix e MGI, que podem aprimorar digitalmente as embalagens dos clientes com efeitos visuais e táteis (estampagem, metalização, Verniz 3D) alcançado com velocidades de 4000 a 5000 folhas / hora. Ao cortar e dobrar, a Highcon faz o mesmo com um processo que chega a 5000 folhas / hora.

Embora isso ainda não seja uma realidade, podemos prever facilmente, a curto prazo, o aparecimento de linhas completas onde o material (filme, papel, folha ou rolo de papelão ondulado ou complexo) é impresso, embelezado, depois cortado e tudo isso sucessivamente. É implementado no contexto de um processo 100% digital. Isso será crucial economicamente viável em tiragens de 20.000 m² ou 20.000 folhas. Além desse volume, continuará sendo mais viável usando tecnologias flexográficas ou offset.

No entanto, essa revolução na produção de embalagens exigirá que Os conversores de embalagens revisam todo o sistema da cadeia de suprimentos. Com execuções cada vez mais diversificadas, pequenas, médias ou grandes, isso exigirá a revisão de vários fluxos, materiais, consumíveis e produtos acabados que são completamente diferentes dos atuais. Serão necessários investimentos em TI e também em pessoas (com novas habilidades). É o gerenciamento da mudança de “A para Z”, tanto dos conversores quanto de seus clientes.